写于 2018-10-20 04:10:02| 澳门永利赌城| 专栏

是什么让一个物种灭绝?

许多动物都极力繁殖,发展性别差异 - 无论大小 - 吸引异性成员并与竞争对手竞争

这种“性选择”被认为是孔雀如何得到它们的尾巴,甚至是三角龙如何发展它们的角

研究小甲壳类化石化石的研究人员已经在性别差异和灭绝风险之间建立了联系

他们认为,两性之间的差异越大,一个物种就越有可能出路

该研究发表在本周的“自然”杂志上

描绘了Veenia ponderosa物种的一个雄性介形虫的例子

Gene Hunt性别二态性对于生存的成功是进化科学领域的一个大问题

一些研究表明它对物种的生存有益 - 提高它们的适应率并使它们不太可能灭绝

然而,夸大的特性可能会使一个物种更容易死亡

令人印象深刻的物理展示可以吸引捕食者,而不仅仅是合作比较被称为介形虫的微小甲壳类动物提供了研究性别二态性或性别之间物理差异的好方法

到目前为止,研究受限于对生物物种的关注,量化灭绝风险而不是灭绝本身

对这些介形虫的巨大化石记录可以追溯到大约5亿年前,并且包含数千种不同的物种,其中许多已经灭绝

要弄清楚许多个体化石的性别是不可能的

另一方面,Ostracod物种在不同程度上表现出明显的性别相关特征

不同性别有时会有不同形状的不同形状的贝壳

伦敦自然历史博物馆微型古生物学的首席策展人吉尔斯·米勒告诉“新闻周刊”,一些女性甚至拿着“球根状的小袋”

描绘了Veenia ponderosa物种的一个女性介形虫的例子

Gene Hunt在这些幻灯片中查看本周所有最佳照片

在这项研究中,研究人员分析了整个晚白垩纪时期的93种介形虫物种,大约在66到8400万年前

研究小组发现,性别差异较大的物种灭绝的性能比性别最相似的物种高出十倍

他们认为,那些投入太多努力寻找伴侣的男性可能没有足够的资源留给其他重要的生存功能

一些灭绝的介形虫物种似乎在一个篮子里放了太多的进化卵

斯坦福大学地质科学教授Jonathan Payne告诉新闻周刊,这项研究“提供了一个强有力的指示,也是化石记录中的第一个良好记录,性别二态性往往会增加灭绝风险”

Payne和Miller都没参与这项研究

不幸的是,这些微小的化石无法告诉我们关于人类等动物的所有信息

介形虫不仅比我们小得多,而且它们生活在海洋中,它们以完全不同的方式调节体温

然而,结果为科学家们提供了“令人兴奋的未来研究”,佩恩说

例如,分析灵长类动物的化石记录可能有助于科学家更多地了解我们自己物种中的性别二态性

他补充说,确认非介形类物种中的类似联系将暗示性别二态性与灭绝风险之间存在“根深蒂固的”联系

结果可以帮助保护主义者更多地了解面临灭绝风险的生物物种

如果性别二态性是非介形类物种的一个因素,它可能有助于阐明不同动物对不断变化的条件的反应方式

米勒说,这可以帮助我们识别面临风险的人群,并帮助我们更好地应对风险